Les trésors culinaires de la tradition ukrainienne conquièrent progressivement les tables de nombreuses grandes villes occidentales. Commençons par explorer les saveurs de ce territoire, qui a toujours été considéré comme le grenier de l’Europe.

Ukraine

Bien qu’elle soit toujours l’une des plus grandes nations d’Europe, l’Ukraine était autrefois encore plus grande et plus sonore durant l’âge d’or de la Kievan Rus, qui englobait des parties de la Russie, des États baltes, du Belarus et de la Pologne ;

Nous sommes au Moyen Âge et cette époque a connu une floraison économique et culturelle dont les influences sont encore visibles aujourd’hui en Europe de l’Est et en Russie. Les migrations récentes ont certainement aussi influencé la culture Française. La cuisine ukrainienne présente non seulement des caractéristiques distinctives, mais parvient également à se hisser, année après année, au rang des cuisines européennes les plus populaires et les plus recherchées. Cela a conduit à une redécouverte de la cuisine ukrainienne et à un intérêt des Ukrainiens eux-mêmes pour le perfectionnement de leurs plats traditionnels ;

Connue depuis des siècles comme « le grenier à blé de l’Europe », l’Ukraine propose une cuisine riche en glucides, en graisses animales, en protéines et en nombreux légumes typiques des campagnes fertiles du nord-est de l’Europe ;

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Cuisine ukrainienne : plats typiques

La conformation des habitats naturels et le sol ukrainien fournissent des ingrédients idéaux pour les soupes. La plus importante de ces soupes, et véritable plat national, est le bortsch, préparé à partir de betteraves, de fleurs sauvages, de viandes diverses, de pommes de terre et autres tubercules, de tomates et de champignons. Il existe de nombreuses variantes, souvent avec l’ajout de crème aigre et de légumes secs ;

L’un des plats ukrainiens les plus populaires exportés dans le monde entier est le poulet à la Kiev, dont la viande blanche est panée et frite avec du beurre. Outre le blé, l’Ukraine produit et cuisine également beaucoup de pommes de terre, et une crêpe de pommes de terre, servie avec de la viande en tranches, de l’oignon haché et des herbes, ne manque guère sur la table du petit-déjeuner le matin ;

L’une des caractéristiques de l’hospitalité ukrainienne est l’approvisionnement constant en salo, le lard de porc, à tartiner sur le pain, pour accompagner une boisson apéritive, et une excellente source de vitamines A et D, qui aident et stimulent la digestion.

L’invasion mongole a atteint l’Ukraine et a apporté avec elle la culture typique des boulettes fourrées que l’on retrouve en Extrême-Orient. En Ukraine, ils sont appelés vereniki, et sont farcis de viande, de chou ou de chou, de champignons et de fromage. Le golubsi est un rouleau intéressant de feuilles de chou farcies de viande hachée et mijotées dans de la tomate.

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Un autre plat qui mérite d’être mentionné est le banush, qui pourrait être décrit comme de la polenta fumée, avec des tranches de bacon, des champignons et de la crème aigre. On trouve également des pains typiques du christianisme orthodoxe (comme la paska), des concombres marinés et de nombreux alcools intéressants, souvent aromatisés au miel, aux herbes et au poivre noir.

Où manger en Ukraine (dans la rue ou dans un restaurant)

Il n’est pas nécessaire de se tourner vers l’Est et de voyager jusqu’en Ukraine pour déguster la cuisine ukrainienne traditionnelle. Bien que nous ne puissions toujours pas en trouver en France, dans des villes comme Paris, Londres et New York, nous commençons à voir des endroits où l’on vend les meilleurs plats ukrainiens. Vous pouvez parier que quelque chose apparaîtra bientôt ici aussi.

A ne pas manquer en Ukraine

Une fois encore, la qualité des légumes et l’utilisation constante d’herbes et de fleurs donnent aux plats une saveur particulière. Les saucisses cuites ne sont pas mauvaises, tout comme les boissons, alcoolisées ou non, telles que la bière locale, le vin de Crimée et l’excellent kompot aux baies.

Ce qu’il faut éviter en Ukraine

En vous promenant dans les villages ukrainiens, vous rencontrerez peut-être des kholodets, une soupe à la viande (parfois au poisson) trop gélatineuse pour être pleinement appréciée.

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Conseils et anecdotes

Il existe de nombreux plats agréablement curieux en Ukraine. Outre la version locale de la salade russe, avec des pommes de terre et de la choucroute, nous vous recommandons un plat de fête typiquement ukrainien : des prunes compotées aux noix, noyées dans du lait : agréable, riche, inoubliable.