Comment sont les mères d’aujourd’hui ? Ressemblent-elles aux mères du passé ? À l’occasion de la fête des mères, on a beaucoup parlé de la maternité : voici une réflexion.

Partons d’un fait éternel, d’une hypothèse qui est vraie hier, aujourd’hui et certainement aussi demain : la figure maternelle joue un rôle extrêmement important dans la croissance émotionnelle et psychique des enfants ;

En outre, bien que le rôle des pères ait beaucoup évolué ces dernières années, la mère reste la personne qui consacre le plus de temps à s’occuper des enfants et à gérer le foyer.

La façon d’être une mère a cependant changé au fil des ans. La mère n’est plus la figure angélique qu’elle était autrefois, elle a souvent du mal à concilier vie professionnelle et vie familiale et lorsqu’elle ne travaille pas, elle est souvent à la recherche d’un emploi.

Une mère, c’est aussi beaucoup plus que cela ; en même temps, elle doit souvent se heurter à des préjugés et à des clichés, notamment en ce qui concerne sa vie professionnelle.

Nous sommes des mères de plus en plus âgées

Les grossesses après 35 ans sont de plus en plus fréquentes ; en particulier, les Françaises, avec environ 35 % de grossesses après 35 ans, sont apparemment les mères les plus âgées d’Europe.

En général, les médecins et les experts énumèrent les risques des grossesses tardives, notamment en ce qui concerne l’incidence plus élevée des maladies chromosomiques ; le risque plus élevé de complications telles que le diabète gestationnel et l’hypertension maternelle ; les dynamiques sociales qui peuvent intervenir et qui sont, malheureusement, toutes très vraies. Sans parler du fait que la nature ne donne pas de rabais et ne suit pas les changements sociaux et que, par conséquent, lorsqu’on décide de devenir mère « sur le tard », il est beaucoup plus difficile de réussir.

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Or, de manière surprenante, une étude américaine, dont les résultats ont été publiés en 2013 dans la revue scientifique Nature, a établi un lien entre longévité et grossesses après 40 ans.

L’étude a analysé un groupe de femmes âgées de plus de 100 ans et a comparé leurs données avec celles de femmes nées la même année mais décédées à l’âge de 73 ans. Il a été constaté que 19 % des femmes de plus de 100 ans avaient eu un enfant après l’âge de 40 ans, tandis que dans le second groupe, 5 % seulement avaient donné naissance après 40 ans.

Oui : mais comment la mère a-t-elle changé dans l’imaginaire commun ?

Comment l’image de la mère a-t-elle changé au cours du siècle dernier ? Quelle image les médias et la publicité nous donnent-ils ?

Dans les années 20, 30 et 40, la mère était représentée comme l’ange du foyer, entièrement dévouée aux soins de la maison. La publicité s’adressait déjà principalement à elle, qui était considérée comme le principal « influenceur » des achats des ménages. Elle est une maman de sourires et de bonheur.

Dans les années 1950 et 1960, la mère est avant tout considérée comme la maîtresse de maison et la femme au foyer. Cependant, elle commence à prendre des tonalités plus sensuelles. Ce sont les années du Carrousel et de l’introduction de nouveaux outils pour faciliter les tâches ménagères, en premier lieu la machine à laver. Naturellement, la mère est la vedette incontestée de toutes les publicités relatives au foyer et à la garde des enfants. Elle est toujours aussi souriante et heureuse et le concept d’émancipation commence à faire son chemin.

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À la fin des années 70, avec l’affirmation du mouvement féministe, l’image de la mère commence à changer. Dans l’imaginaire commun, elle est encore principalement une femme au foyer, mais les premières images de mères travailleuses « modernes » commencent à apparaître.

Dans les années 80, les premiers objets pour femmes sont apparus dans des catégories jusqu’alors réservées aux hommes, comme les voitures. La mère, elle, est toujours celle qui débouche les toilettes et prépare toutes sortes de plats.

Dans les années 90, le concept de conciliation a lentement commencé à faire son chemin dans l’image de la mère. Aujourd’hui, le stéréotype le plus courant est peut-être celui de la mère multitâche, une supermaman capable de concilier travail et famille, tout en parvenant à aller à la salle de sport, à combattre la cellulite et à être belle.

Quelques hommes sont également apparus dans la publicité pour les produits ménagers, mais la cible principale des produits les plus consommés au sein de la famille reste la mère.

Bien sûr, ce ne sont que des stéréotypes, car chaque mère, chaque femme, est différente à sa manière et, heureusement, nous sommes toutes différentes. D’ailleurs, il y a aussi beaucoup de papas qui font les courses aujourd’hui. Pourtant, l’image que nous renvoient la publicité et les médias nous en dit long sur la société réelle… Réfléchissons-y…

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Ce que nous souhaitons aux mamans d’aujourd’hui

Indépendamment de l’âge, de la vie professionnelle et de tout le reste, nous souhaitons aux mères d’aujourd’hui d’être de plus en plus libres de s’exprimer et de vivre leur maternité avec joie ; d’aimer et d’être aimées ; nous souhaitons la prise de conscience de l’importance de leur rôle ; nous souhaitons également du travail pour tous et la conciliation de l’activité professionnelle et familiale car, dans de nombreux cas, le chemin est encore long et tortueux.