Les tubercules, la viande de castor et les crustacés d’eau douce font partie des ingrédients traditionnels qui unissent la Lituanie, la Lettonie et l’Estonie dans la cuisine. Voici un guide des saveurs du nord autour de la mer Baltique.

Pays baltes

Nous connaissons l’adjectif « baltique » parce qu’il est souvent associé à la mer qui lave les côtes de ce qu’on appelle la « Baltoscandie », c’est-à-dire l’ensemble des pays qui forment la péninsule scandinave plus les pays baltes, y compris une partie de la Russie.

La cuisine balte, dans sa forme la plus traditionnelle, est influencée par la proximité de la mer Baltique et incorpore beaucoup de poisson dans ses plats.

D’autres ingrédients sont issus de l’agriculture et de l’élevage locaux. Ces formes d’agriculture et d’élevage sont encore fortement liées à des techniques adaptées aux changements de saisons, de sorte que les plats de la cuisine balte peuvent également être qualifiés de saisonniers.

Quand on parle des pays baltes, on fait bien sûr référence à la Lettonie, à l’Estonie et surtout à la Lituanie, le pays dont la culture culinaire est la plus développée.

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De grandes quantités de produits laitiers, la viande comme plat principal de la journée, le poisson fumé, l’utilisation d’épices (pas de poivre noir) dans presque tous les plats, l’omniprésence du beurre et l’utilisation d’un intéressant amer balsamique même pendant la cuisson sont des caractéristiques distinctives de la cuisine balte.

Cuisine balte : plats typiques

L’un des plats les plus courants que nous pouvons rencontrer lors de nos voyages dans la région de la Baltique sont les raviolis, qui sont venus d’Asie via la Russie, et sont appelés ici pelmeenid ou koldunai.

Elles sont généralement grandes, riches en viande hachée, champignons et épices, cuites dans du bouillon, du beurre ou de la crème.

Étant donné l’abondance des tubercules dans la région de la Baltique, il n’est pas surprenant que la soupe de betteraves soit largement consommée, préparée avec du beurre et de la crème et accompagnée d’œufs durs, de pommes de terre grillées et de cornichons.

Les cornichons sont l’une des caractéristiques de la cuisine balte, pratiquement omniprésents en accompagnement de chaque plat : concombre, chou de Milan, chou, ail, oignon, carotte, navet, etc.

La soupe à la viande de castor, accompagnée d’herbes, est également un must. Son goût rappelle celui du bœuf et il est souvent servi avec des bandes de pain frit, une spécialité locale (kepta duona).

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Le pain est généralement fait de seigle, il y a une abondance de champignons et de baies et, comme mentionné, de poissons et de crustacés : des crevettes d’eau douce au saumon, souvent cuisiné avec de la crème.

Où manger (dans la rue ou dans un restaurant)

Dans les États baltes, les gens mangent principalement à la maison, mais le monde est un pays et toutes les grandes villes européennes ont fini par se ressembler, de sorte qu’il n’est pas difficile de trouver des restaurants de différents niveaux, même si la nourriture locale se trouve plutôt dans les tavernes, les caves à vin et les kiosques.

Ne manquez pas

Nous avons mentionné la viande de castor, que vous devriez absolument essayer en tant que spécialité typique de la Baltique.

Les crustacés d’eau douce sont d’une qualité remarquable, tout comme les champignons frais et les baies.

Les différents vins fruités et le baume noir de Riga sont sans aucun doute à ne pas manquer.

Ce qu’il faut éviter

Lorsqu’une région aussi septentrionale fonde sa cuisine sur l’agriculture locale, il en résulte souvent une surabondance de tubercules, notamment de pommes de terre. Faites attention à ne pas faire d’excès et à ne pas avoir d’indigestion.

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Les confiseries locales ne sont pas mauvaises mais contiennent souvent de l’alcool, qu’il faut également doser.

Conseils et curiosités

Les États baltes ont une culture propre très colorée et une mythologie locale extrêmement intéressante qui est toujours vivante à certains égards.

En même temps, on peut sentir un air de modernité, une modernité qui n’est pas mauvaise, surtout pendant l’été où l’on peut rencontrer de nombreux festivals de nourriture et de musique dans les bois et forêts de la Baltique.