Le tai-chi fait partie, avec le yoga, la méditation et l’acupuncture, des disciplines qui se sont avérées les plus bénéfiques pour la santé, selon des recherches menées par diverses universités dans le monde. Mais quelles sont les premières étapes pour quelqu’un qui veut commencer à pratiquer le tai chi ? Voici quelques exercices de base.

Quiconque s’est rendu au moins une fois en Chine ou dans l’un de ses pays voisins aura certainement été fasciné de voir à quel point la pratique du tai-chi est répandue parmi des personnes de tous âges, des enfants aux maîtres octogénaires, qui se réunissent dans les parcs des villes pour pratiquer des exercices doux, sains et d’une élégance charmante, à des degrés divers d’expérience.

Le tai chi, également appelé et décrit sous d’autres formes, notamment tai qi, taiji, tai chi chuan, est un art martial doux, choisi et pratiqué non pas par ceux qui ressentent le besoin pressant d’apprendre à se battre ou à se défendre. Étroitement lié à l’alchimie taoïste, le tai chi est réputé pour apporter de nombreux bienfaits, au premier rang desquels la longévité.

Il s’agit d’un art complexe et raffiné qui, selon la tradition, nécessite plusieurs vies de pratique pour être maîtrisé. C’est un art martial interne, basé sur la force intérieure et non sur la force musculaire extérieure. Il existe de nombreuses variantes, généralement liées à une famille, grâce auxquelles la pratique du Tai Chi s’est conservée jusqu’à aujourd’hui, avec le Qigong.

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Exercices de base

Dans l’univers de sa complexité, il y a quelques exercices de base dans le Tai Chi, qui traversent presque toutes les différentes écoles de Tai Chi et sont considérés comme importants pour la pratique quotidienne des débutants et des experts. Découvrons-les.

Tui Shou : Bien que pratiqué en groupe, le tai chi n’implique normalement aucune forme de contact, à l’exception d’un exercice spécifique appelé tui shou ou « poussée des mains ».

Cet exercice est considéré comme un exercice de routine et bien qu’il soit typique du tai chi, on le retrouve dans d’autres styles de kung fu interne, comme le shou dao et le baguazhang. Dans cet exercice, vous vous tenez au contact d’un partenaire et vous commencez à pousser et à recevoir la poussée sans opposer de résistance ni interrompre le flux.

Le corps entier participe et cet exercice est considéré comme l’un des meilleurs pour apprendre à détendre les articulations et prendre conscience du dantien.

Échauffement : L’échauffement est conceptuellement différent dans le Tai Chi que dans tout autre art martial ou sport. Ici, l’échauffement n’est pas seulement préparatoire aux exercices mais constitue l’un des exercices principaux et la phase d’étirement peut durer jusqu’à une heure.

Cela n’a rien d’étonnant : pour que le chi circule, toutes les articulations doivent être extrêmement mobiles et les muscles détendus. De plus, le stretching est une activité calme et pas du tout excitante, ce qui calme également les nerfs.

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Exercices de respiration : des causes telles que le stress, une mauvaise posture, une mouture mentale excessive, ont une très mauvaise influence sur notre capacité à respirer profondément et correctement.

Apprendre à respirer de manière fluide et profonde est une partie essentielle du tai chi. Voici quelques conseils : respirez uniquement par le nez ; respirez en touchant le palais avec la pointe de la langue ; évitez l’apnée entre l’inspiration et l’expiration, comme au yoga ; respirez avec le ventre et non avec la poitrine ; poursuivez ces méthodes de respiration tout en pratiquant le taï-chi.

Pratique de la balle : tenir une balle ou n’importe quelle balle dans vos mains pendant les mouvements de tai chi vous aidera à maintenir une posture correcte et à commencer à prendre conscience du chi.

Quel que soit le mouvement que nous entreprenons, la relation des mains entre elles et avec le reste du corps doit être équilibrée. Il en va de même pour les genoux dans certains exercices posturaux : être capable de changer harmonieusement de position en gardant un coussin serré entre les genoux vous aidera à garder une posture basse et un sacrum orienté dans la bonne direction.

Une fois que vous êtes familiarisé avec l’équilibre entre les mains et les genoux, vous pouvez commencer les exercices dans lesquels vous faites des cercles en l’air avec vos membres supérieurs et au sol avec vos membres inférieurs.