Le régime végétarien est-il bon pour la santé ? Les végétariens ont-ils plus ou moins de risques de tomber malades ? Découvrons les points de vue contradictoires et la valeur de la recherche sur les maladies et leur relation avec l’alimentation.

Le régime végétarien est-il vraiment bon pour la santé ?

Les végétariens sont de plus en plus nombreux dans le monde et, contrairement aux omnivores, ils sont souvent plus soucieux de leur bien-être : ils ne fument généralement pas, ne boivent pas et sont rarement en surpoids. Mais tout cela est-il vraiment si simple et si évident ?

À ce jour, comme le souligne la revue scientifique Plos One, diverses études ont montré que le fait d’être végétarien est associé à une moindre incidence de problèmes de santé tels que l’hypertension artérielle, le cholestérol, le diabète, les calculs biliaires et certains types de cancer. Pourtant, on entend et on lit souvent tout et n’importe quoi sur le végétarisme et ce type de régime : est-il bon pour nous et nous protège-t-il de certaines maladies ou en provoque-t-il de nouvelles ?

Il s’agit d’un résumé de ce que les études et les recherches nous disent depuis quelques années déjà ;

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Études sur les régimes végétariens

L’enquête autrichienne sur la santé menée par l’université de Graz en Autriche a fait sensation : elle montre que les Autrichiens adultes qui suivent un régime végétarien sont en moins bonne santé (en termes de susceptibilité au cancer, d’allergies et de troubles mentaux), ont une qualité de vie inférieure et ont même besoin de plus de soins médicaux.

Toutefois, comme le soulignent les auteurs, il ne s’agit pas d’une étude définitive et à long terme, mais d’une enquête statistique – basée sur l’étude et l’analyse d’entretiens avec des personnes – et non concluante, une première étape qui souligne la nécessité de réaliser d’autres enquêtes alimentaires plus approfondies dans le pays.

Pour ceux qui souhaitent approfondir la question, une lecture de la revue de la Fondazione Umberto Veronesi permettra d’y voir plus clair.

Une autre étude publiée dans Molecular Biologiy and Evolution de l’Université Cornell de New York suggère que suivre un régime végétarien pendant une longue période pourrait altérer l’ADN humain et rendre les végétariens plus sensibles, à terme, aux maladies cardiaques et à certains types de cancer.

Selon les chercheurs, ce phénomène est dû au fait que l’ADN des végétariens les rend plus sensibles à une éventuelle inflammation, car il stimule l’acide arachidonique, une substance liée au cancer et à l’inflammation.

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Végétariens et maladies

D’autre part, comme nous l’avons lu partout récemment, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) ont déclaré que la viande rouge est « probablement cancérogène pour l’homme ».

Et, comme le portail Vegetarian Science tend à le rappeler, la position de l’Academy of Nutrition and Dietetics est que « les régimes végétariens correctement planifiés, y compris les régimes entièrement végétariens ou végétaliens, sont sains, nutritionnellement adéquats, et peuvent apporter des bénéfices en matière de prévention et de traitement de certaines maladies. Ces régimes conviennent à toutes les étapes du cycle de vie, y compris la grossesse, l’allaitement, la petite et la grande enfance, l’adolescence, l’âge adulte, les personnes âgées et les sportifs ;

Alors, où se trouve la vérité ? En fonction du cas individuel, de l’état de santé, de la pathologie, on peut conclure que, comme souvent, il y a un juste milieu, et que la recherche scientifique continue à avancer, en se niant elle-même. Bien sûr, les exagérations et les positions radicales « à tout prix » peuvent nuire à la santé ;