Poisson, fruits, épices. C’est la base de la cuisine de Zanzibar, un lieu unique de l’océan Indien qui offre bien plus que des plages de carte postale.

Zanzibar, un archipel en Tanzanie

Zanzibar est un archipel composé de plusieurs petits îlots autour de deux îles principales : Pemba et Unguja appartiennent à la Tanzanie bien qu’ayant un certain degré d’indépendance. 

Le nom d’origine arabe suggère que ces îles ont été visitées il y a longtemps par des navigateurs venus de la péninsule arabique au nord, qui sont descendus vers le sud après avoir atterri en Somalie, mais les plus anciennes traces de vie humaine sur l’île remontent à l’âge de pierre.

Vasco De Gama a permis aux Portugais de contrôler l’île avant qu’elle ne devienne un sultanat, puis un protectorat britannique. La population est composée presque exclusivement de tribus bantoues musulmanes, bien que les résidents d’origine indienne ne manquent pas, notamment un certain Freddy Mercury, qui y est né en 1946.

Zanzibar produit non seulement du poisson, mais aussi des fruits et de nombreuses épices, et s’enorgueillit d’une cuisine aux multiples influences : bantoue, britannique, portugaise, indienne, arabe et swahilie.

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Cuisine de Zanzibar : Plats populaires

Le poisson ne manque pas à Zanzibar, et ses marchés regorgent de thon, de poulpe et de seiche, de homard et de crabe, et de maquereau en abondance.

Les autres ingrédients typiques sont les légumineuses, l’igname, l’igname et le plantain, la noix de coco, l’ananas et la mangue, ainsi que les nombreuses épices importées par les Arabes avec le riz. Jetons un coup d’œil à quelques recettes typiques.

Commençons par les haricots à la noix de coco, une recette intéressante où les légumineuses sont cuites dans du lait de coco avec des tomates. Simple mais savoureux et sain.

Comme dans d’autres régions d’Afrique, nous trouvons l’ugali, une bouillie de maïs spongieuse utilisée avec des sauces, du curry et du chutney. Un plat local totalement indo-zanzibarien est le curry de poulpe (pweza wa nazi), dans lequel le crustacé est cuit dans du lait de coco épais avec de la coriandre, du curcuma et d’autres épices.

À Zanzibar, le riz est généralement accompagné de wali na maharage, un plat complet dans lequel sont combinés des légumes secs, du poisson et des légumes.

Les haricots rouges font une crème avec de la noix de coco, de la cardamome et des clous de girofle, dans laquelle sont ensuite cuits le poisson et les légumes, notamment les poivrons.

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Un pain intéressant est le pain aux dattes, qui est très abondant sur les îles. Il s’agit d’un pain sucré nutritif et délicieux qui est consommé à chaque repas.

Où manger à Zanzibar

Que ce soit bon ou mauvais, à Zanzibar, vous pouvez manger partout, avec de la nourriture pour toutes les catégories de touristes. Chaque guide de voyage de Zanzibar (imprimé ou en ligne) comporte sans doute une douzaine de pages consacrées aux meilleurs restaurants des îles, dont certains atteignent des niveaux d’excellence très élevés. Sinon, la nourriture de rue autour des marchés n’est pas mauvaise.

A ne pas manquer à Zanzibar

Les fruits à Zanzibar sont tout simplement divins, surtout les ananas, les dattes et les mangues.

Les marchés en regorgent. À Zanzibar, vous pouvez également acheter une quantité inimaginable d’épices différentes, toutes de grande qualité, à rapporter en France.

Ce qu’il faut éviter à Zanzibar

Tout d’abord, la tristement célèbre Zanzibar pizza, un plat nouvellement inventé qui fait fureur ici et qui ressemble plutôt à un pain plat frit recouvert d’œufs et de légumes avec une mayonnaise suspecte.

Le sorpotel, un plat indo-portugais également populaire à Zanzibar, consiste en des abats bouillis. Pas pour tout le monde.

Conseils et faits intéressants sur Zanzibar

Outre la cuisine traditionnelle et pauvre (qui n’est pas pauvre), Zanzibar, comme d’autres endroits en Afrique, voit émerger une forme de nouvelle cuisine entièrement africaine, à l’initiative de chefs qui ont étudié en France, en France et en Espagne.

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Les plats, tous nouveaux et à découvrir, sont dignes des meilleurs restaurants européens.