La gastrite est une inflammation de la muqueuse de l’estomac qui provoque des brûlures, des douleurs et de l’acidité dans l’estomac. Elle est causée par un déséquilibre entre les facteurs protecteurs et agressifs dans l’estomac. La racine de réglisse est traditionnellement utilisée pour soulager les symptômes causés par la gastrite car elle augmente les défenses de l’estomac contre les facteurs agressifs.

Gastrite : causes et symptômes

La gastrite est une inflammation de la muqueuse gastrique causée par un déséquilibre entre les facteurs protecteurs et agressifs de l’estomac : les facteurs protecteurs sont le mucus et le bicarbonate présents dans l’estomac et la circulation sanguine, tandis que les facteurs agressifs sont l’acide et la pepsine.

Les symptômes de la gastrite sont des douleurs et des brûlures à l’estomac, une acidité avant les repas et des difficultés de digestion.

En ce qui concerne les causes, la gastrite peut survenir apparemment sans cause ou, plus fréquemment, à la suite du stress, de la prise de médicaments gastro-intestinaux, notamment les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), du tabagisme, de l’abus d’alcool ou en raison d’une alimentation malsaine riche en aliments frits et épicés.

Helicobacter pylori, une bactérie à Gram négatif présente chez tous les patients atteints de gastrite chronique, semble également être impliquée dans la gastrite.

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Les principaux médicaments à base de plantes utilisés pour traiter la gastrite sont la réglisse et la camomille, ainsi que les mucilagineux comme la guimauve, la mauve et le lichen d’Islande.

La réglisse contre la gastrite

Le médicament réglisse est fabriqué à partir des racines de Glycyrrhiza glabra, une plante herbacée vivace commune en Europe du Sud, en Russie, en Turquie, en Iran et en Irak. La racine de réglisse contient de la glycyrrhizine, un glycoside de saponine au goût sucré ayant une action anti-inflammatoire.

L’action thérapeutique de la réglisse semble être due à l’inhibition d’une enzyme qui métabolise certaines classes de prostaglandines : la prise de racine de réglisse augmenterait donc les prostaglandines protectrices dans l’estomac, avec une augmentation de la production de mucus et de la prolifération des cellules muqueuses gastriques.

En outre, la réglisse est capable de réduire la prolifération d’Helicobacter pylori.

Selon des études, après deux mois de consommation, on observe une amélioration significative des douleurs et brûlures épigastriques.

5 à 15 grammes de racine de réglisse sont recommandés pour les gastrites, mais sont contre-indiqués en cas de troubles du cholécyste, de cirrhose du foie, de carence en potassium, d’hypertension et d’insuffisance rénale. L’utilisation de la réglisse est également déconseillée aux personnes souffrant de rétention d’eau et d’œdèmes ainsi qu’aux femmes enceintes.