Qui a inventé la tisane ? Qui a été le premier découvreur du thé ? Combien de types de thé existe-t-il dans le monde ? Thé ou tisane – lequel est le meilleur ? Le monde du thé et des tisanes est vaste, alors faisons quelques pas pour découvrir de nouvelles infusions chaudes à siroter lorsque les premiers frimas de l’hiver s’installent.

Thés et tisanes : un peu d’histoire

Selon la mythologie chinoise, c’est le grand maître et souverain Shen Nong qui a découvert le thé : assis sous une plante, Shen Nong faisait bouillir de l’eau pour désintoxiquer et purifier son corps, quand soudain une rafale de vent a fait tomber quelques feuilles de la plante dans la tasse du maître. Le mélange avait un tel parfum et un arôme si invitant que le roi ne put s’empêcher d’en prendre une gorgée et de découvrir ses vertus revigorantes. A partir de ce jour, il ordonna la culture de centaines de ces plantes pour tous ses sujets.

Selon les bouddhistes, le thé a été découvert par le moine indien Bodhidharma, qui, un jour, alors qu’il se punissait de s’être endormi pendant la méditation, a retiré ses paupières et les a laissées tomber sur le sol, d’où sont nés comme par magie deux plants de thé, un cadeau envoyé par les dieux pour aider les moines méditants.

Lire aussi :  Kombucha, la boisson santé

L’origine des tisanes remonte à l’Antiquité : à l’époque gréco-romaine, les gens connaissaient et utilisaient déjà les vertus bénéfiques de certaines plantes, que l’on faisait infuser dans de l’eau chaude ou froide ou à l’aide de comprimés pour profiter au maximum de leurs propriétés.

C’est au Moyen Âge que la préparation des tisanes est devenue de plus en plus sophistiquée, constituant également le principal apport pharmaceutique, souvent secrètement dispensé par les sorcières et les magiciens, dont disposait la médecine de l’époque.

Les thés ont rencontré les tisanes lorsque les Chinois, qui appréciaient les vertus bénéfiques des plantes, n’ont pas hésité à échanger leurs plus précieuses feuilles de thé contre les thés des visiteurs occidentaux.

Thés et tisanes : combien y en a-t-il dans le monde ?

Si le nombre de combinaisons de plantes utilisées pour fabriquer des tisanes est presque infini et dépend de l’endroit où l’on se trouve dans le monde, cataloguer les tisanes est un peu plus facile.

Il existe six principaux types de thé dans le monde, tous issus de la même famille, le Camellia Sinensis ou Assamica, une plante ligneuse cultivée principalement en Chine, en Inde, au Sri Lanka, au Japon et au Kenya, et exportée dans le monde entier.

Lire aussi :  4 thés du soir

Les six types de thé sont : le thé noir, le thé vert, le thé blanc, le thé Oolong, le thé jaune, le thé Pu’er ou thé post-fermenté.

Un bon conseil pour commencer à étudier les thés et les infusions dont nous pouvons disposer dans une perspective mondiale est de se procurer de bonnes lectures sur le sujet, comme, par exemple, le livre Thés et infusions du monde, qui raconte les secrets des variétés de thé et des infusions particulières, avec un recueil de recettes pour les préparer.

Thés et tisanes : y a-t-il une différence ?

Les tisanes sont un mélange de deux ou plusieurs plantes, dont certaines sont des plantes de base en raison des principes actifs qu’elles contiennent et des propriétés qu’elles apportent (digestif, relaxant, diurétique, amincissant, laxatif, drainant, détoxifiant, etc.), les autres sont des adjuvants plutôt neutres et donnent du goût à la préparation.

Les tisanes sont préparées en faisant bouillir de l’eau et en la laissant infuser pendant le temps recommandé ; elles peuvent être consommées immédiatement ou après plusieurs heures, à froid, dans la journée.

 

Les thés sont des plantes de la même famille, ils ont des propriétés excitantes et bénéfiques selon le type, tous les thés contiennent de la théine ou de la caféine, sauf le thé rouge Rooibos, par exemple, qui est improprement appelé thé, car il vient d’une autre famille, les légumineuses.

Lire aussi :  Propriétés des feuilles d'olivier

Le thé, une fois préparé en faisant bouillir de l’eau et en la laissant infuser pendant quelques minutes, selon le goût et le type, doit être consommé immédiatement, car le goût peut être altéré.

Chaque type de thé a ses propres caractéristiques et particularités : voici d’excellentes suggestions de lecture et des livres qui peuvent vous éclairer sur les caractéristiques des différents types de thé et leurs origines.