Le pandanus est une plante aux usages multiples et traditionnels sous les tropiques. Ce n’est que depuis peu que le pandanus arrive ici en France. Faisons connaissance avec cette plante et ses usages.

Le pandanus est une plante herbacée tropicale qui est traditionnellement utilisée comme herbe aromatique dans la cuisine indonésienne, thaïlandaise, vietnamienne et malaise.

Le Pandanus est également connu sous le nom de Pandan ou Pandanus et appartient à la famille des pandanacées.

Son port est celui d’un arbuste ou même d’un arbre qui peut atteindre jusqu’à 20 mètres selon le climat et la variété de pandanus.

Son environnement optimal se situe dans la ceinture tropicale entre l’Asie, l’Afrique et l’Océanie où il trouve un climat chaud et humide propice à son développement. Dans ces environnements, le Padanus pousse à l’état sauvage et s’est différencié au fil du temps en plus de 600 variétés de plantes arbustives et arborescentes.

La particularité de cette plante, outre son goût sucré intéressant qui est comparé à celui de l’amande et de la vanille, réside dans ses nombreuses propriétés pour la santé.

Le pandanus est utilisé de manière systémique pour réduire le stress, mais c’est aussi un excellent remède pour les problèmes de peau tels que les piqûres d’insectes et les coups de soleil.

En plus de son utilisation traditionnelle en cuisine et en médecine orientale, cette plante devient de plus en plus populaire en Amérique et en Europe.

Plante pandanus

Cet arbuste pousse avec une tige très droite et porte des feuilles fines et parfumées qui peuvent aussi être comestibles selon la variété de pandanus.

Les feuilles sont longues et ressemblent à des rubans plats et peuvent aussi être si pointues qu’elles deviennent épineuses. Les fruits sont des drupes orange ayant la forme d’une pomme de pin.

Les racines du Padano sont particulières car, en plus des racines souterraines classiques, elles possèdent également de nombreuses racines aériennes qui se développent à partir du tronc et des branches de la plante.

Les feuilles, les fleurs, les fruits et aussi les racines sont comestibles mais seulement de certaines variétés de padano ; il est donc nécessaire de bien les connaître avant de les utiliser.

Un exemple de variété comestible est le Pandanus Amaryllifolius qui est la variété alimentaire la plus traditionnelle dans la cuisine asiatique.

Utilisation alimentaire du pandanus

La variété Pandanus Amaryllifolius possède de longues feuilles d’un vert vif qui conviennent parfaitement aux préparations culinaires, que ce soit pour le riz ou les rouleaux de poulet, mais aussi pour le poisson et les crevettes.

Les desserts et les boissons sont également excellents avec le pandanus grâce à sa saveur délicate, parfumée et légèrement vanillée qui se marie parfaitement avec les plats salés et sucrés.

Lire aussi :  Cuisine népalaise : principales caractéristiques et aliments

En Thaïlande, les boulettes de riz au pandan farcies et frites sont traditionnelles, tout comme le poulet dans des feuilles de pandan.

En Inde, une huile essentielle appelée kewra est extraite du pandanus fascicularis et utilisée en cuisine.

En Afrique, la pulpe de la variété pandanus utilis est utilisée pour produire une farine similaire à celle du manioc, plus connue, et cette farine doit également être cuite avant d’être consommée.

En Asie, les feuilles de pandanus sont utilisées pour aromatiser des boissons comme le lait de coco, ou ajoutées au riz basmati et au thé au jasmin pour leur donner un goût délicieux.

Ils sont souvent tressés en paniers et utilisés comme récipient aromatique pour la cuisson des aliments.

Utilisation du pandanus pour la santé et au-delà

Le pandanus est également utilisé à des fins sanitaires, notamment comme tisane dans la préparation d’infusions, grâce aux propriétés de ses feuilles qui atténuent les maux de tête et l’anxiété causée par le stress.

Le padano est également utilisé comme colorant alimentaire pour donner un ton vert aux aliments et aux boissons grâce à la chlorophylle qu’il contient.

En outre, depuis les temps anciens, le pandanus est utilisé comme remède pour soigner les coups de soleil et les petites blessures de la peau, ainsi que comme insectifuge.

Lire aussi :  Coriandre et persil, les différences

Dans la médecine traditionnelle bangladaise, le pandanus est utilisé comme laxatif naturel et également en cas de rhume et de maladies saisonnières.

Les feuilles de pandanus sont utilisées pour fabriquer des récipients aromatiques où les aliments sont généralement cuits à la vapeur et où le padanus libère sa délicate saveur aux aliments.

Le pandanus a également d’autres usages, comme l’utilisation de la fibre contenue dans les feuilles qui, après un traitement spécifique, devient excellente pour fabriquer des cordes, des paniers, des filets, des nattes, des chapeaux et d’autres objets de la vie quotidienne.

Son utilisation comme insectifuge ne convient pas seulement pour protéger notre peau, mais aussi dans la construction de ces objets, il éloigne les insectes indésirables qui se nourriraient autrement du contenu des paniers ou de la fibre elle-même.