Peu de gens savent que la cuisine néo-zélandaise est d’une qualité supérieure à celle de ses voisins. Pas seulement des hamburgers kiwis, mais de nombreux plats qui mélangent les traditions anglaises, maoris et méditerranéennes.

La Nouvelle-Zélande, entre l’Australie et l’Antarctique

Entre l’Australie et l’Antarctique, dans le sud-ouest du Pacifique, se trouve la nation insulaire de la Nouvelle-Zélande.

Elle doit son nom au premier explorateur néerlandais qui a posé le pied sur l’île et l’a nommée d’après la province néerlandaise du même nom.

En réalité, l’île a toujours été habitée par les Maoris, qui déterminent toujours le caractère et l’identité culturelle des Néo-Zélandais, même en matière de cuisine.

Depuis l’arrivée du premier explorateur européen en 1642, beaucoup ont considéré la Nouvelle-Zélande comme une terre d’opportunités et, aujourd’hui encore, la Nouvelle-Zélande offre des salaires très élevés par rapport à d’autres pays, ce qui explique que beaucoup cherchent à travailler sur l’île pendant quelques années.

Américains, Britanniques, Allemands, Asiatiques du Sud-Est, Australiens, habitants d’autres îles du Pacifique, la Nouvelle-Zélande est aujourd’hui un melting-pot d’ethnies, mais son identité culturelle est assez bien définie : la tradition britannique s’accompagne de la culture maorie (pour qui la nourriture est liée à la religion), assaisonnée ici et là de plats influencés par la cuisine sud-est asiatique, philippine et méditerranéenne.

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Tout cela se fait en utilisant beaucoup de produits locaux, car la Nouvelle-Zélande est une terre jeune et riche en forces naturelles, l’agriculture est très productive, tout comme la pêche.

Cuisine néo-zélandaise : plats typiques

Si vous voyagez en Nouvelle-Zélande aujourd’hui, vous trouverez beaucoup de fish and chips, de kebabs, de pizzas, de hamburgers et de tartes aux pommes, mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de substrat culinaire traditionnel.

Commençons par le hangi, un plat préparé spécialement pour les occasions spéciales, qui se compose de poulet et de légumes marinés au romarin et cuits lentement dans un four souterrain.

Il n’y a qu’en Nouvelle-Zélande que l’on trouve le kiwi burger… nous ne parlons pas du fruit, bien sûr, mais de l’oiseau typique de l’île.

Quant aux desserts, en Nouvelle-Zélande comme en Australie, le plus populaire est le gâteau pavlova, une meringue moelleuse fourrée de divers fruits, notamment de baies comme les mûres, les myrtilles, les framboises et les fraises.

Chez les Maoris, nous pouvons faire notre propre kumara, ou patate douce, qu’il n’est pas rare de cuisiner magistralement avec la peau du porc.

Le poisson et les fruits de mer sont un mets délicat en Nouvelle-Zélande : le homard, divers crustacés, l’oursin et divers petits poissons sont des ingrédients courants.

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Typique de la Nouvelle-Zélande est également le miel de manuka, l’un des plus chers sur le marché international.

Barbecue, fromage et vin sont un passe-temps ordinaire du week-end.

Où manger en Nouvelle-Zélande (dans la rue ou dans un restaurant)

Les restaurants actuels de Nouvelle-Zélande proposent tous une cuisine étrangère : Française, chinoise, indienne.

Seuls quelques restaurants et centres de villégiature proposent les plats susmentionnés, ou vous devrez les déguster chez des particuliers ou dans les innombrables kiosques et restaurants.

À ne pas manquer en Nouvelle-Zélande

Les fruits de mer sont fantastiques en Nouvelle-Zélande, tout comme les légumes qui poussent sur ces sols fertiles, encore riches en activité volcanique secondaire.

Le lait et les produits laitiers sont d’excellente qualité. Les Maoris ont leur propre philosophie pour profiter de la vie et de la nourriture, faites-la vôtre avec eux et vous découvrirez à quel point un repas peut être plus agréable.

Ce qu’il faut éviter en Nouvelle-Zélande

Comme dans de nombreux autres pays complètement occidentalisés et consuméristes, la vraie chose à éviter en Nouvelle-Zélande est la malbouffe des grandes marques : hamburgers, fritures, boissons sucrées et autres aliments industriels ne peuvent que diminuer la qualité de votre expérience néo-zélandaise.

Conseils et astuces

Il y a beaucoup de grands chefs parmi les Néo-Zélandais, un peuple qui aime la bonne nourriture, mais beaucoup d’entre eux vivent et travaillent principalement en Australie, où paradoxalement il est plus facile de manger de la bonne nourriture néo-zélandaise.