Les visiteurs des îles Maurice ne seront pas seulement émerveillés par la végétation et les paysages : l’intéressante cuisine comprend des ingrédients africains, chinois et indiens combinés à des traditions importées par les Français, les Portugais et les Hollandais.

Îles Maurice

L’histoire culinaire de l’île Maurice, un petit groupe d’îles situé au milieu de l’océan Indien, non loin de Madagascar, commence par l’extinction grotesque du dodo, qui a également été causée par les Portugais et les Hollandais qui le chassaient ;

Au fil des siècles, en plus de la viande de dodo, l’île Maurice a commencé à offrir beaucoup plus, des combinaisons de cuisine traditionnelle africaine et française, auxquelles, une fois la période de l’esclavage terminée, se sont ajoutées des influences et des ingrédients indiens et chinois, importés par des commerçants en quête d’affaires ;

Aujourd’hui, tout cela est l’héritage d’une cuisine tropicale, avec beaucoup de poissons, parfois raffinée en raison de l’énorme business culinaire qui se développe autour du tourisme. L’île Maurice est indépendante depuis 1968 et est une république depuis une trentaine d’années. L’hindouisme, le christianisme et l’islam, dans cet ordre décroissant précis, coexistent et divisent la population locale, ce qui se reflète également dans la nourriture locale. Les spiritueux locaux ne manquent pas… Après tout, c’était le pays des pirates !

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Cuisine mauricienne : plats typiques

Migrants, colons, esclaves, autochtones : tous ont contribué à la création de plats typiquement mauriciens et à leurs influences : française, indienne et chinoise ;

Ce n’est pas un hasard si l’un des plats principaux est le curry, sur une base de riz chinois. Le curry mauricien est moins épicé que le curry indien et utilise beaucoup plus d’oignons et d’ail ;

Le curry de poulpe est sans aucun doute unique. La farata est également d’origine indienne. Au pays du yoga, elle est appelée parotta ou bharata. Très savoureux, il se marie bien avec les chutneys ;

Passons à un plat sino-mauricien, le dim sum ou boulettes de pâte cuites à la vapeur : ici, on utilise beaucoup de gingembre et certaines versions nouvelle-cuisine contiennent même de la pomme verte ! Nous avons mentionné que la nourriture principale tourne autour du poisson et des fruits de mer ;

Impossible alors de ne pas mentionner le homard mauricien et la seiche frite. Cuisinés selon les méthodes françaises, ils sont toutefois associés à des épices exotiques telles que la coriandre fraîche ;

Outre le poisson, vous trouverez aussi de la noix de coco partout : non seulement fraîche sur les plages mais aussi dans toute boulangerie qui se respecte.  Le gâteau à la noix de coco est omniprésent à Maurice. Ce ne sont pas les cornichons locaux qui manquent, appelés légumineuses achard, notamment les haricots verts et les piments verts frits marinés dans du vinaigre.

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Où manger à l’île Maurice

Oui, il est possible de déguster de la bonne cuisine de rue à l’île Maurice. Mais c’est dans les restaurants, surtout ceux de niveau moyen-haut, que la cuisine traditionnelle trouve son apothéose, souvent dans des recettes révisées par des chefs qui ont étudié à l’étranger dans les grandes écoles hôtelières. Là, vous pouvez céder aux tentations du palais ;

À ne pas manquer à l’île Maurice

Il y a trois choses principales à ne pas manquer à l’île Maurice. Le premier est tout le poisson et les fruits de mer. Les coquillages et crustacés tels que le poulpe, les crabes et les cigales de mer trouvent ici de nouvelles saveurs alternatives parmi la moutarde et le curry ;

Le second est le fruit, qui pousse divinement sous ces latitudes. La troisième est celle des boissons à base de canne à sucre, du simple jus à l’arrack.

Ce qu’il faut éviter à l’île Maurice

Vous devez connaître votre chemin dans l’île Maurice. Évitez les demi-mesures et n’essayez pas de trouver de la nourriture haut de gamme dans des restaurants bas de gamme en essayant d’économiser de l’argent, vous risquez seulement de trouver du poisson ou des crustacés de mauvaise qualité et pas frais ;

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Certains plats à base de jacquier, de pulpe de palmier ou de carambole peuvent ne pas convenir aux goûts des Occidentaux conservateurs ;

Conseils et curiosités

On dit souvent que le dodo, un ancien parent du pigeon commun, magnifié par l’absence de concurrence sur l’île, s’est éteint à cause de la chasse par l’homme de sa viande délicieuse et abondante ;

En vérité, ce n’est pas tant la chasse que l’introduction sur l’île d’espèces animales capables de s’attaquer aux œufs du dodo directement dans leurs nids, sans qu’il puisse les défendre, qui a finalement sonné le glas de l’oiseau ;