La Perse antique nous a donné une cuisine intéressante qui n’a pas encore été entièrement découverte. Rien à voir avec la cuisine arabe, indienne ou turque, la cuisine iranienne possède des caractéristiques uniques qui méritent d’être découvertes.

Visiter l’Iran : curiosités et informations de base

La fascination qu’exerce la Perse sur notre imagination occidentale est profonde et intemporelle. Nombre des légendes et des images que nous attribuons trop rapidement au monde arabe appartiennent en fait à la Perse, l’Iran moderne, une culture radicalement différente du monde arabe.

Différent en commençant par la langue, le persan, qui est certainement différent de l’arabe. L’ancien empire perse n’a pas été islamisé avant le VIIe siècle, lorsque les religions manichéenne et zoroastrienne ont été supplantées par l’islam.

L’Iran abrite une majorité d’origine aryenne, des Kurdes, des Yazidis, des Arméniens, des personnes d’origine turkmène, des groupes plus proches des Arabes et d’autres aux influences caucasiennes, sans oublier les Assyriens.

La cuisine iranienne ou persane, comme nous le verrons, subit ces influences, avec des influences caucasiennes au nord, grecques et turques à l’ouest, russes et d’Asie centrale, et enfin nord-indiennes et mogholes.

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Aujourd’hui, outre l’Iran et certains pays voisins, la cuisine iranienne est également populaire dans certaines parties des États-Unis et du Canada. Outre le riz, importé dans l’Antiquité d’Inde et de Chine, les principaux aliments sont la viande, un grand nombre de légumes, des épices, des fruits secs et des noix.

Plats iraniens typiques

Il y a quelques plats essentiels dans la cuisine iranienne qui ont captivé l’imagination des voyageurs qui ont traversé le pays. Commençons par un plat typique des mariages iraniens, le fesenjan.

Ce plat consiste en un ragoût de poulet ou de canard, servi avec une sauce à la grenade et aux noix, au goût fascinant et exotique, accompagné d’oignons doux et de cannelle. Voyons maintenant un plat classique qui plaira aux végétariens.

Voici le bademjan, du riz cuit à la vapeur avec des tomates au curcuma, des aubergines finement coupées, de l’huile d’olive crue et des raisins secs pour lui donner un goût acidulé. Il existe également des versions en agneau, alors faites attention.

Très charmant est le zereshk polo, riz au beurre et à l’épine-vinette, auquel on ajoute des écorces d’orange, de la rhubarbe ou du tamarin.

Bien sûr, les brochettes en différentes versions sont un must. Non seulement du sel et du poivre, mais aussi une marinade au citron, au safran ou au persil. De nombreuses herbes sauvages sont également utilisées dans la cuisine iranienne et ces plats sont généralement appelés sabzi khordan.

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La menthe, le pissenlit, les échalotes et les oignons sauvages, le basilic sauvage et d’autres herbes sauvages sont souvent consommés frits dans des sandwichs spéciaux.

Il existe au moins une douzaine de types principaux, du lavash fin au kovash moelleux rempli de curcuma et de cumin, en passant par le tanur, cuit sur les parois d’un four vertical.

Où manger en Iran (dans la rue ou dans un restaurant)

Comme indiqué, vous pouvez trouver des restaurants de cuisine iranienne en Amérique du Nord. Moins facilement en France.

En Iran, tout est possible : être hébergé par des habitants très gentils, déguster une grande variété de nourriture de rue, s’asseoir dans des restaurants de différents calibres, et enfin participer à des fêtes de village ou de quartier pleines de mets spéciaux.

À ne pas manquer en Iran

Bien que dans notre imagination l’Iran soit un pays désertique, en réalité il cultive des fruits et légumes de très haute qualité. Le thé local, consommé en mettant un morceau de sucre dans la bouche, est un incontournable.

Tous les plats classiques de la cuisine persane sont généralement de grande qualité.

Ce qu’il faut éviter de manger en Iran

En dehors des grandes villes, la nourriture a tendance à être un peu monotone. Le goût des Iraniens pour les aliments acides et aigres ne correspond pas toujours aux préférences des touristes et des voyageurs.

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Certains kebabs contiennent des abats d’animaux, alors si vous n’avez pas un estomac de fer, renseignez-vous avant de commander.

Conseils et curiosité

Chaque région d’Iran a ses propres plats typiques, qui méritent tous d’être découverts. Faites preuve d’ingéniosité et expérimentez, surtout en ce qui concerne les soupes et les ragoûts de légumes.

Les orties, douces et nutritives, sont souvent utilisées, et pour les fêtes, on peut trouver des artichauts de grande qualité.