Beaucoup de viande, des produits laitiers (surtout du lait de chèvre), parfois des légumes : l’Asie centrale est une vaste région et différentes traditions appartiennent à ces régions. La cuisine d’Asie centrale ne peut donc être qu’éclectique.

Asie centrale

L’Asie centrale n’est pas un lieu limité à la géographie politique, son identité englobe une morphologie physique, anthropologique dont les contours englobent plusieurs pays, parfois très différents les uns des autres.

Pendant des siècles, elle a été un carrefour pour les marchands, les explorateurs et les voyageurs, une mine d’or d’expériences uniques et exotiques. Ce n’est qu’aujourd’hui, avec l’ouverture à l’Ouest des pays de l’ancien bloc communiste, qu’il est possible pour tout le monde (ou presque) de voyager en Asie centrale et de profiter de ses merveilles. Ou ce qu’il en reste. Les États qui composent l’Asie centrale sont le Kazakhstan, l’Ouzbékistan, le Tadjikistan, le Kirghizstan et enfin le Turkménistan ;

Les cinq « stans » ont vu naître, grandir et s’effondrer de nombreuses civilisations et cultures, entre la mer Caspienne, la Sibérie, la Mongolie et l’Himalaya. Les Zoroastriens, les Kurgans préhistoriques, les Cosaques, les Arabes et les Perses, les Turkmènes, les Grecs anciens et les Macédoniens, les Juifs, les Mongols qui ont tenté d’envahir l’Europe, les Russes communistes sont tous passés par ici ;

Bien que la région n’ait pas beaucoup à offrir en termes d’ingrédients, surtout par rapport à d’autres parties du monde, ce mélange de cultures a donné naissance à de nombreux plats typiques et incomparables que seuls ceux qui ont voyagé dans ces régions frontalières connaissent ;

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Cuisine d’Asie centrale : plats typiques

L’influence kazakhe sur la cuisine d’Asie centrale est indéniable : les steppes ne sont pas des terres fertiles et il y a une abondance de pain, de produits laitiers (beaucoup de yaourts) et de viande. Plus précisément, la viande de chèvre, de cheval et parfois de chameau ;

Dans certains cas, les viandes sont préparées ensemble, comme dans le beshbarmak, où la chèvre et le cheval sont bouillis avec des nouilles et des légumes. Ou bien la viande est cuite à l’étouffée avec des oignons, comme dans quwyrdaq. La nature nomade de la population a conduit à la production de pains stockables (comme le tokash et le tandyr) et à l’utilisation de beaucoup de riz ;

Les manti, la version d’Asie centrale des raviolis farcis, ne manquent pas. La cuisine ouzbèke comporte beaucoup plus de légumes, car il est plus facile de les cultiver là-bas, et de nombreux plats à base de mouton et de nouilles ;

L’ail, les oignons, les poivrons, les racines, le chou, les tomates, les noix et les fruits secs sont présents dans de nombreuses sauces et jus de viande, comme le lag’mon, le shurba, l’oshi piyozi. On y trouve aussi la version ouzbèke du kebab ;

La cuisine tadjike ne diffère pas de la cuisine afghane, iranienne et pakistanaise. On y trouve l’osh, qui n’est pas sans rappeler le riz pilau (sauté avec des légumes, des légumineuses, des épices et des fruits secs). Les légumes secs et les carottes sont utilisés pour préparer de nombreuses sauces et crèmes, comme le piti ;

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Le thé vert ne manque pas, et les crêpes fourrées à la viande comme le belyash abondent. La cuisine turkmène, semblable à la cuisine iranienne, est très riche en fruits, en jus (notamment le melon) et en épices locales, tandis que la cuisine kirghize, de nature nomade, comporte de nombreux plats de viande et de pommes de terre.

Où manger en Asie centrale (rue ou restaurant)

Dans les grandes villes, vous trouverez des restaurants de toutes catégories, y compris des restaurants de superluxe pour les hommes du pétrole. Le reste de la région est peuplé de nomades et de voyageurs, et vous trouverez de nombreux plats de rue, marchés, étals et petits restaurants en chemin.

A ne pas manquer en Asie centrale

L’Asie centrale est un monde à part, avec une culture qui lui est propre, y compris sa cuisine. La viande de cheval, souvent sous forme de saucisses, est très saine et savoureuse ;

Les crèmes et les épices ont quelque chose d’unique. Les fruits secs et séchés, comme les abricots, sont divins. Ne manquez pas les boissons locales, qui vont du thé vert et rouge musulman au vin kazakh et kalash en passant par la vodka locale.

Ce qu’il faut éviter en Asie centrale

De tous les animaux que nous avons mentionnés, ce ne sont pas seulement les muscles qui sont consommés. De nombreuses soupes contiennent des abats et divers organes. En Asie centrale, rien n’est jeté ;

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Soyez donc prudent lorsque vous vous aventurez dans un plat inconnu, peut-être décrit en cyrillique, car vous pourriez vous retrouver pris au dépourvu face à une soupe à la cervelle, au cœur, aux reins ou même aux yeux, qui sont généralement réservés aux invités d’honneur.

Conseils et anecdotes

Quand on est dans une grande ville, il est bon d’expérimenter, car on est presque toujours en sécurité grâce à la grande variété. Mais lorsque vous commencez à voyager dans les terres nomades, vous pouvez être amené à voyager pendant plusieurs jours d’affilée sans avoir la moindre chance de trouver un restaurant approprié, et vous devez donc vous adapter à la nourriture des marchés et des gares routières.

Ce n’est pas pour rien que vous verrez tant de voyageurs emporter des rations de pain ou de boulettes, cela signifie que pendant au moins une journée de voyage, il n’y aura pas beaucoup de choix.