Le reflux gastro-œsophagien touche 20 % de la population et se manifeste par des symptômes tels que des brûlures rétrosternales et des régurgitations acides, souvent la nuit, qui peuvent affecter gravement la qualité de vie. Parfois, le reflux se manifeste également par des symptômes plus subtils, comme des palpitations, une laryngite et un enrouement persistants, une toux sèche ou de l’asthme. L’acupuncture s’est avérée être un traitement efficace du reflux, soit en association avec des médicaments lorsque ceux-ci ne parviennent pas à contrôler complètement le problème, soit pour les réduire ou les arrêter pendant de longues périodes afin d’obtenir une rémission durable des symptômes. L’acupuncture agit à la fois localement, sur la motilité et la sécrétion gastriques, et globalement, en rééquilibrant les situations de stress qui sous-tendent souvent la persistance ou l’aggravation des symptômes.

On estime qu’au moins une personne sur cinq dans les pays occidentaux souffre de symptômes de reflux gastro-œsophagien au moins une fois par semaine.

Les symptômes classiques sont des brûlures rétrosternales et des régurgitations de matières acides dans la gorge, qui se produisent le plus souvent la nuit ou après les repas. Ces symptômes peuvent à eux seuls être suffisamment graves pour devenir réellement invalidants, entraînant des troubles nocturnes qui affectent gravement la qualité du sommeil, ainsi que des limitations dans les activités quotidiennes.

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Il existe également une série de troubles dits  » atypiques  » qui peuvent survenir en accompagnement ou, plus subtilement, se présenter seuls : laryngite et enrouement chronique, toux sifflante (en l’absence d’autres causes établies), asthme, palpitations, éructations, pharyngite et maux de gorge persistants et inexpliqués, érosions dentaires. Dans ce cas, il est essentiel de considérer le reflux comme une cause possible de plaintes qui, autrement, resteraient inexpliquées.

Diagnostic de la gastrite

Le diagnostic du reflux est principalement clinique, c’est-à-dire basé sur la présence des symptômes que nous avons vus. La réalisation d’une gastroscopie n’est nécessaire que dans certains cas (âge avancé, perte de poids, dysphagie, douleurs épigastriques, tabagisme, antécédents familiaux d’ulcères ou de tumeurs du tube digestif). Souvent, cependant, la gastroscopie est normale ou ne montre qu’une hernie jatale, c’est-à-dire une élévation (généralement faible) de l’estomac au-dessus du diaphragme.

Étant donné qu’au moins 60 % des patients ne présentent pas d’œsophagite ou d’érosion à la gastroscopie, ce type de reflux sans modification de la muqueuse a été classé comme un sous-groupe de maladies à part entière (NERD : non-erosive reflux disease). D’autres tests qui peuvent mettre en évidence un reflux sont la pHmétrie et la manométrie de 24 heures, qui montrent le reflux de matières acides et la réduction du tonus du sphincter œsophagien inférieur pendant 24 heures.

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Thérapie contre la gastrite

Le traitement repose principalement sur des changements de mode de vie et de régime alimentaire, comme l’arrêt du tabac, la réduction de la consommation de caféine, d’alcool, d’aliments acides et l’évitement des repas riches en graisses. Des manœuvres telles que la surélévation de la tête du lit avec des élévateurs sous les pieds peuvent également être utiles pour réduire le reflux nocturne.

Le traitement standard repose généralement sur les inhibiteurs de la pompe à protons, qui agissent en supprimant la sécrétion d’acide dans l’estomac. Cependant, 20 à 30 % des personnes souffrant de reflux ne répondent pas à ces médicaments ou n’y répondent que partiellement. Les causes peuvent être la présence d’un reflux alcalin ou une sensibilité altérée à l’acide. L’alternative thérapeutique pour ces patients est la chirurgie.

L’acupuncture contre la gastrite

L’acupuncture est utilisée avec succès dans les cas de reflux. Cette technique médicale agit à différents niveaux, tant par une action ciblée sur la continence du cardia, sur la sécrétion acide de l’estomac et sur la motilité gastrique et œsophagienne, que par une action rééquilibrante générale qui régule les états de stress et d’inflammation systémique qui sont souvent à l’origine de la persistance ou de la résistance des symptômes.

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Des études cliniques ont montré que même chez les patients résistant au traitement médicamenteux standard par inhibiteurs de la pompe, l’acupuncture est efficace, avec une résolution des symptômes supérieure à celle obtenue en doublant la dose de médicament.

Dans de nombreux cas, l’acupuncture permet de réduire la médication, voire de l’arrêter pendant de longues périodes.

Le cycle d’acupuncture est toujours précédé d’un entretien et d’un examen qui permettent d’identifier la situation spécifique de la personne et le type de déséquilibre présent selon la perspective de la médecine traditionnelle chinoise. La thérapie est donc toujours individualisée. Les séances peuvent être hebdomadaires ou bihebdomadaires, selon l’intensité des troubles, et le cycle peut comprendre une moyenne de 8 à 10 séances.

Comme il s’agit d’une maladie chronique, il est souvent utile de maintenir le traitement avec une séance de rappel tous les 30-40 jours pendant quelques mois supplémentaires, ou de courts cycles de rappel pendant les périodes de détérioration saisonnière (printemps et automne).